Flat Track

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[Flat Track Introduction2]

【ダートトラックレースとは】
ダートトラックレースは別名フラットトラックレースと呼ばれています.
基本的にはダート(土)のオーバルコースをグルグル回る単純なものです.
ダートレースには4輪のバギーやMidgetミジェットカーレースもあるので、
2輪の場合に限ればFlat Trackフラットトラックと呼ばれるのが一般的です.
1周1マイル(約1.6km)のマイルレースと800mのハーフマイル、
1/4マイル(約400m)以下のショートトラック、の左回りの3つのオーバルレースと
右コーナーとジャンプ台のあるT.T.レースがあります.
T.T.レース仕様の車輌にはフロントにブレーキの付加が義務付けられています.
90年代に入ってH-D883スポーツスターのワンメイクレースも行われるようになりました.
AMA(American Motorcyclist Association;アマではなくエーエムエーと呼びます)の
グランドナショナルチャンピオンシップシリーズ(以下GNCと略します)は
ここにロードレースを含めた5つのカテゴリーでポイント制により争われています.
現在チャンピオンシップレースはこのほかに、
AMA Progressive Insurance U.S. Flat Track Championshipsプログレッシブフラットトラック、
Formula USA/Wrenchead.com National Dirt Track Seriesレンチヘッドナショナル等がありますが、
選手権のかからないレースは毎週全米あちこちのレース場で開催されています.
AHRMA(American Historic Racing Motorcycle Association)アーマほか
主催のヴィンテージトラッカーシリーズも数多くあり、アマチュアのサンデーレーサーが
世代を超えて楽しめる、文字通り土壌があります.
GNCダートトラックレースは3月のデイトナのショートトラックに始まり、
10月まで年間20戦が行われています(年によって変動があります).
コースは大別してハードトラック(硬いダート)とクッショントラック(軟らかいダート)に
分けられますが、地域差もあってウエット気味なハードトラックがある一方、
コンクリート然のカチカチな路面もあります.
トップクラスのライダーやチューナーは経験によるそのコース毎のノウハウを持っているそうですが、
一般にはシビアに考えないとのこと.

【レース方法】
レースは以下の順に行われるのが普通ですが、レギュレーションやルールは
年毎に変更されることがあります.
[予選/タイムトライアル] 1名ずつスタートして2周目のラップタイムを計測、48名が選ばれる.
[ヒートレース]10周 48名÷4組=12名ずつでレース、各組上位2名、計8名が決勝へ進出
[セミファイナル]8周 ヒートレースの残り40名を13/13/14名の3組に分けレース、
上位3名ずつ計9名が決勝へ進出.
[決勝/ファイナル]25周 17名でレース つまりセミファイナルまでしっかり走って決勝に出るになると、
トータル45周もするわけでライダーもマシンもボロボロになります.
以前は決勝前にセミファイナルの3〜7位までの計10名で競われ、
勝者のみ決勝へ出られるラストチャンス/クオリファイアレース
というものがありました.

【賞金】
イベントによって異なりますが、1位は100万円〜、決勝レースは最下位でも12万円、
ラストチャンスクオリファイアの2位が11万円、以下順位によって額は減っていき、
タイムトライアル通過者には一律2万5千円が支払われます.
ここにメーカーやスポンサーのボーナスが加算されます(金額は概算です).

【マシン】
GNCではマイルレースやハーフマイルはH-DのXR750のワンメイク状態.
ショートトラックやT.T.レースはROTAXロータックスエンジンの H-DかATK
(廉価なダートトラックレーサーを販売している)がほとんどです.
フレームメーカーをはじめ、コンストラクターの数も多いのですが、
エンジンやタイヤほか装着されるパーツはほとんど同じもの、基本は一緒です.
日本でもWOOD-ROTAXウッド・ロータックスの名は有名ですが、
現在第一線で活躍しているチームは他にもたくさんあります.
ホンダのRSがなくなってしまっているのは寂しい限りです.
メーカーがサポートに力を入れなくなったせいもありますが 元々ユーザーが少ないから仕方がありません.
今後はヴィンテージレースに出てくるでしょう.

●AMAのレース規定は年毎に変わるので上記の内容は普遍的なものではありません.

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